¿Sabes de dónde viene la costumbre de celebrar cumpleaños?

Celebrar nuestro cumpleaños y el aniversario de los que nos rodean es un hábito tan común que los cumpleaños siempre parecen haber sucedido, ¿verdad? Sin embargo, la fiesta que celebra el día del nacimiento no siempre existió y en ciertos momentos de la historia incluso se convirtió en un privilegio de la nobleza.

Pero todo comenzó en un momento en que las civilizaciones no podían determinar exactamente el momento. Esto les impidió registrar el día de nacimiento de las personas, a menos que pudieran contar con la ayuda de la luna, el sol o algún evento importante para recordar. Por supuesto, sabían que las personas envejecían con el tiempo, pero no había ningún hito en las diferentes etapas de la vida.

Fue entonces cuando los antiguos comenzaron a comprender las fases de la luna y a prestar atención a las estaciones cambiantes y al ciclo que se formaron. A partir de la percepción de estos eventos, las personas desarrollaron la noción del tiempo y es entonces cuando comienza la historia de los cumpleaños.

Un ritual pagano

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Los historiadores e investigadores sobre el tema sugieren que la celebración del cumpleaños comenzó como una forma de protección. Esto se debe a que los pueblos paganos creían que los espíritus malignos amenazaban a las personas a medida que experimentaban un cambio importante en la vida, como completar otro año. Para proteger al cumpleañero de este mal, la familia y los amigos se unían para desear cosas buenas y traer buenos pensamientos.

Probablemente fue en este momento que también surgió la costumbre de dar a las personas y soplar velas. Los regalos serían una forma más de traer buenos deseos y alejar a los espíritus. Las velas (y eventualmente las antorchas que también estaban encendidas) representarían una señal o una oración a las deidades. Pedir un deseo y soplar la vela significaba enviar una señal al cielo.

Exclusividad de la nobleza

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Aunque los historiadores saben que la celebración del cumpleaños es un hábito bastante antiguo, hay pocos registros que indiquen el período en que tuvo lugar. Los documentos encontrados informan los cumpleaños de reyes y otras personas que ocupaban posiciones nobles en la sociedad. Los ciudadanos comunes y especialmente los niños nunca celebraron el día de su nacimiento.

Es fácil entender por qué sucedió esto si pensáramos que los nobles eran los únicos que eran lo suficientemente ricos como para organizar fiestas. Del mismo modo, esas civilizaciones creían que los reyes y las reinas eran los únicos que merecían ser recordados y tener registros en la historia.

Una fiesta cristiana

Debido a que es un ritual tradicionalmente pagano, a la Iglesia Católica le tomó muchos años aceptar la celebración y dejar de considerarla una práctica pecaminosa. Fue solo después del siglo IV que el cumpleaños de la gente común comenzó a celebrarse, fuertemente motivado por los romanos, que comenzaban a convertirse al cristianismo en ese momento y habían celebrado cumpleaños durante miles de años.

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Se estima que no fue hasta muchos años después, en el siglo XVIII, que los alemanes comenzaron a celebrar el cumpleaños de los niños con fiestas llamadas "kinderfeste". La famosa canción Happy Birthday To You fue compuesta en 1893 por las hermanas Mildred y Patricia Hill. Curiosamente, el nombre original de la canción era "Good Morning To You", pero un cambio en el primer verso lo dio a conocer en todo el mundo.

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Como se indicó anteriormente, la falta de registros precisos de esos tiempos remotos dificulta a los investigadores que buscan comprender el origen de los cumpleaños. Las teorías encontradas en libros, como "Cumpleaños" de Linda Rannells Lewis o "La tradición de los cumpleaños" de Ralph y Adelin Linton, y muchas otras fuentes sobre el tema pueden presentar diferentes contradicciones y versiones para el establecimiento de símbolos. y rituales encontrados en la historia. Pero esto no invalida el punto de vista de los investigadores y no disminuye el valor de los descubrimientos que se han hecho hasta ahora.