¿Sabes lo que está justo en el centro de la Vía Láctea?

Si leíste la pregunta que hicimos en el título de la historia y respondiste “un agujero negro supermasivo”, ¡entendiste bien! Pero, ¿qué más hay en el núcleo de nuestra galaxia? Las personas que tienen la suerte de poder ver el cielo lejos de las luces de la ciudad mientras miran hacia la noche pueden ver una especie de luz que brilla discretamente en el cielo.

Leche derramada en el cielo

Esta banda blanquecina, compuesta por miles y miles de millones de estrellas, se llama la Vía Láctea gracias a los antiguos griegos, que pensaban que parecía leche derramada en el cielo, y marca (más o menos) el centro de la galaxia. Como saben, la Vía Láctea es una estructura de disco que gira alrededor de su propio centro rápidamente en espiral, y tiene largos "brazos" que se extienden desde el interior hacia el espacio.

Disco lleno de brazos

El Sistema Solar, por cierto, está en uno de estos brazos, no lejos del centro de la galaxia, que tiene una forma redonda y se llama una protuberancia galáctica, y justo allí, invisible para nuestros ojos, está Sagitario A *, el colosal agujero negro que "reside" dentro de la Vía Láctea. Por cierto, las estrellas que lo componen (¡incluida la nuestra!) Giran alrededor de este agujero y tardan unos 250 millones de años en completar una órbita alrededor de la galaxia.

Sgr A * para lo íntimo

Según Kristina Grifantini, del portal Live Science, los astrónomos estiman que estamos a una distancia de entre 25, 000 y 28, 000 años luz del agujero negro en el centro de la Vía Láctea. Además, también calculan que Sgr A * es millones de veces más masivo que nuestro Sol. ¿Y cómo saben que teniendo en cuenta que los agujeros negros no se pueden observar directamente?

No puedes verlo, pero está en el medio

Los astrónomos han deducido que hay un agujero negro en el bulbo central que observa el movimiento y la velocidad de las estrellas y la materia cerca del centro de la Vía Láctea, ya que la fuerza gravitacional de Sgr A * afecta el comportamiento de estos objetos. De hecho, los científicos creen que todas las galaxias tienen estas monstruosas estructuras en su interior, pero nadie puede estar seguro de cómo se forman.

Una teoría es que los agujeros negros que existen en el medio de las galaxias pueden haberse originado de la fusión de otros agujeros negros más pequeños o después de que un pequeño agujero negro consume suficiente materia para crecer. ¡A propósito! Recientemente, los astrónomos han descubierto que hay algo más en el núcleo central de la Vía Láctea: una enorme estructura estelar tridimensional en "X".

Estrella X

Según la NASA, dicha estructura en forma de X está formada por un enorme cúmulo estelar y ha sido identificada: ¡prepárate para la sorpresa! - Gracias a un tweet publicado por Dustin Lang, investigador de la Universidad de Toronto. Después de la publicación, varios astrónomos se interesaron en la curiosa formación y creen que puede revelar pistas sobre el surgimiento de la Vía Láctea.

La gran estrella X formada en el bulto galáctico

Como Melissa Ness, científica del Instituto Max Planck en Alemania, explicó, si los astrónomos pueden entender cómo se formó esta estructura X, pueden entender qué procesos originaron y "formaron" nuestra galaxia. Esto se debe a que, según Ness, esta formación estelar es evidencia de que no han ocurrido eventos astronómicos desde el nacimiento de la Vía Láctea; de lo contrario, X ya no existiría.

Los astrónomos incluso creen que esta característica interesante, es decir, la formación de X, puede ayudarlos a comprender cómo las galaxias espirales en general (y no solo la Vía Láctea) surgieron en el universo. De hecho, según Marcos Pivetta, del portal Pesquisa FAPESP, la presencia de esta estructura interesante ya se había identificado hace unos años.

X fue propuesto previamente

En ese momento, un equipo de astrónomos, incluido el brasileño Roberto Saito, propuso que la acumulación de materia en el centro de la galaxia podría haber dado lugar a una protuberancia galáctica de forma diferente que consta de dos barras estelares tridimensionales que se cruzan. formando una enorme X en el centro de la Vía Láctea. Sin embargo, cuando se presentó este primer estudio, la formación no podía verse tan claramente como ahora.