¿Sabías que los antiguos egipcios no llamaban a su nación Egipto?

Aunque hay tantos registros arqueológicos e históricos sobre la tierra de los faraones que nos permiten saber cómo vivió esta civilización, una cosa que no todo mudo sabe es que en la antigüedad los lugareños no se referían a ella como "Egipto". El nombre utilizado actualmente para designar al país africano se deriva del griego Aygiptos, que significa "más allá del Egeo". ¿Y sabes cómo los egipcios llamaron a su propio país? Kemet o Tierra Negra.

Tierra con muchos colores

Kemet en realidad proviene del km.t, la transliteración de una secuencia de jeroglíficos que los antiguos egipcios solían llamar a su tierra. Pero la traducción del término causó cierta controversia hasta que los lingüistas finalmente llegaron a un consenso sobre su significado. Esto se debe a que algunos estudiosos propusieron que, en lugar de Blackland, Kemet se refería a Blackland, en referencia a los antiguos nubios.

Hoy, sin embargo, la mayoría de los estudiosos parecen estar de acuerdo con la primera traducción, es decir, que Kemet significa Tierra Negra. Más precisamente, los investigadores creen que el término está asociado con inundaciones periódicas que ocurrieron en las orillas del río Nilo y cubrieron el suelo con una capa oscura y rica de nutrientes que permitió a los egipcios cultivar la tierra.

¡Imagine el contraste que esta capa de nutrientes ennegrecida no debería tener contra el paisaje desértico! Para los antiguos egipcios se refería a las tierras del desierto como Desheret, otra transcripción, esta vez de DSR.T cuyo significado es "Tierra Roja".

Pero, volviendo a la discusión sobre la traducción correcta del nombre del país, Black Land o Black Land, los lingüistas confiaron en el dualismo egipcio tradicional y en cómo se relacionan los términos Kemet y Desheret. Uno se refiere a las tierras negras y fértiles, el otro al rojo y al desierto. Una interpretación sería que los términos están asociados con Osiris, que representaría negro, verde y regeneración, y Seth, que simbolizaría rojo, desolación y muerte.

Finalmente, los lingüistas también confiaron en el hecho de que los egipcios ptolemaicos se referían a sí mismos como km.tauy, un término que se puede traducir como "los habitantes de la tierra negra". En cuanto al nombre oficial en uso hoy, ¡tampoco parece Egipto en árabe! Su transcripción sería "Junhuriyah Misr al-Arabiyah" o simplemente Misr, una palabra de origen semítico y cuya traducción significa "estrecho".

Curiosamente, Misr tiene la misma raíz etimológica que la palabra hebrea Mitzráyin, que significa "dos estrechos", en referencia a la separación que existió entre las dinastías del Alto y Bajo Egipto. Además, esta palabra también puede interpretarse como civilización, país, metrópoli y frontera.